Archivos de la categoría Sin categoría’

7

ene
2015

El OmniProcessor recicla los excrementos para producir agua potable y electricidad, y Bill Gates lo ha probado.

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Bill Gates, en su empeño por hacer mejor la vida de las personas de los países en vías de desarrollo, nos presenta en su blog un proyecto de su Fundación Bill y Melinda Gates, el OmniProcessor, una máquina que convierte los desechos humanos en agua potable y electricidad.
Su funcionamiento es sencillo, la máquina extrae agua de las aguas residuales y una vez secos, los desechos, son incinerados para generar vapor. Este vapor se convertirá en agua potable y en electricidad.

Según Gates, en el mundo existen unos 2.500 millones de personas tienen problemas de potabilidad del agua, así como de saneamiento y tratamiento de fecales, que en la mayoría de los casos acaban contaminando el suministro de agua, provocando la muerte de unos 700.000 niños cada años y merma su desarrollo pleno mental y físico.
La idea es desarrollar formas seguras y asequibles para deshacerse de los desechos humanos, sin embargo, los inodoros al estilo occidental no son opción, pues requieren de una infraestructura masiva de alcantarillas y no es factible para los países pobres.
La fundación lanzó un llamado para esta solución, una idea era reinventar el inodoro, de tal forma que los desechos pudieran ser reciclados y convertidos en otra cosa, y apareció la idea de esta planta de tratamiento, de la mano de dos ingenieros brillantes, Peter Janicki y Doulaye Koné.
Una máquina como el OmniProcessor puede procesar los residuos de 100.000 personas, producir hasta 86.000 litros de agua potable al día y 250kw de electricidad.
Actualmente, sólo hay una máquina en Seatle, pero pronto habrá otra en Dakar, Senegal, donde estudiarán todo el proceso local, desde conectarse a la comunidad, hasta elegir el lugar más conveniente. Sin embargo, según Bill Gates, se podría tardar muchos años para que el OmniProcessor esté instalado y utilizado ampliamente, pero ha quedado impresionado con la ingeniería de Janicki, y con su modelo de negocio, pues la planta no sólo serviría para mantener los desechos humanos fuera del agua potable, sino convertir los residuos en un producto con un valor de mercado. Como dice la vieja expresión, “la basura de un hombre es el tesoro de otro hombre”.

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17

oct
2014

Cerreteras del mundo que sortean la naturaleza I

Highway 1, Big Sur, California

La carretera discurre a lo largo de los acantilados de California, pasando por el viejo Bixby Creek, el puente de un sólo arco. Durante el viaje se pueden ver delfines, ballenas y leones marinos descansando en las playas.

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The Atlantic Road, Noruega

Es un camino de 8 kilómetros que une los pueblos noruegos de Kristiansund y Molde, cuyos puentes pasan sobre un estrecho mar, Hustadvika, donde un día despejado se pueden ver ballenas y focas.

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Mariano Oliveri

Tianmen Mountain Road, Hunan, China
Esta carretera conduce al Monte Tianmen en el Tianmen Mountain National Park, en la provincia de Hunan, China. La carretera no es muy larga, son 11 kilómetros, pero con 99 curvas asombrosas, cada una permite diferentes vistas. En la cima hay una cueva a la que se sube por unas escaleras.

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Seven Mile Bridge, Florida

Es uno de los puentes más largos del mundo, abarca 7 millas que unen los islotes de Knight’s Key y Little Duck Key

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Col de Turini, Francia

Situado en el Parque Nacional de Mercantour, en los alpes marítimos de la provenza francesa, es famosa por el Rally de Montecarlo y porque los entusiastas de los bólidos van allí a probar sus coches.

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Great Ocean Road, Australia

Serpenteaa través de 200 kilómetros por la cosa australiana. Fue construida por los soldados que volvían de la Primera Guerra Mundial y forma parte del Patrimonio Nacional de Australia.

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Las gargantas del Dadès, Alto Atlas, Marruecos

Es un profundo desfiladero tallado por el río Dadès por donde serpentea esta carretera.

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Transfăgărășan, Rumanía

Fue construida como ruta militar con 90 kilómetros de curvas que recorren de norte a sur la secciones más altas de los Cárpatos.

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Guoliang Highway, China

La pequeña aldea de Guolian está situada en la montaña Taihang. La única forma de llegar a ella era caminar a través de un valle rodeado de acantilados y subir unas escaleras de piedra. Estaban aislado del mundo y la aldea estaba destinada a convertirse en un pueblo fantasma, a menos que llegase una carretera. Así fue como tallaron la carretera dentro del acantilado.

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Tramo de Los Caracoles, Argentina y Chile

Pertenece al Paso de Los Libertadores, es el tramo de ascenso desde Argentina para llegar al paso de frontera con Chile.

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2

oct
2014

BBsuit 0.2, ropa que limpia el aire contaminado

BBsuit 0.2 prenda que limpia el aire contaminado

© petrovsky + ramone

Cada vez nos acercamos más al futuro de las películas de ciencia ficción en las que la moda cambia por completo a lo que conocemos hoy, pero en este caso no se trata sólo de moda, sino también de ecología.
BBsuit 0.2 limpia el aire contaminado utilizando una tecnología de filtración portátil. Esta prenda de vestir ha sido presentada en la Semana del Diseño en Beijin 2014 (BJDW 2014) y su intención es la de purificar y filtrar el aire que rodea a la prenda para limpiarla del aire contaminado. El diseño está realizado por un equipo interdisciplinario, Studio Eva de Laat, Byborre, Martjin Ten Bhomer de la Universidad Tecnológica de Eindhoven, Strudiofriso y WANT.

BBsuit ropa que limpia el aire contaminado

© designboom

La tecnología que se encarga de realizar la limpieza del aire fue creada por Squair y las infografías y gráficos por Daan Spangenberg.
Además, de servir como prenda que limpia el aire de su alrededor, también sirve como un dispositivo portable que integra WiFi y GPS para permitir posibilidades de comunicación interactiva y comercio electrónico a partir del plasma frío y los hilos eléctricos de los que está hecha. Estos componentes de alta tensión están encerrados en una caja sellada por lo que no existe peligro en su uso.
El traje BBsuit 0.2 pretende dar un paso más en la ropa del futuro, contribuyendo al bienestar de las personas que viven en entornos urbanos contaminados, algo que viene bien para la ciudad de Pekín, donde se ha presentado, por sus altos niveles de contaminación.

Manzanas que muestran la calidad del aire utilizando los filtros del BBsuit 0.2

© designboom Manzanas que muestran la calidad del aire utilizando los filtros del BBsuit 0.2

“Presentamos los problemas que existen alrededor del complicado tema de la contaminación de aire, pero también la introducción de nuevos materiales, tecnologías portátiles, e innovación en el proceso de producción. Desafiamos a los visitantes a que desarrollen con nosotros” dice Byborre.
Este traje, todavía es un prototipo aunque en su proceso de producción están integrando diferentes tipos de hilos conductores y haciendo diferentes pruebas para poder descubrir todos sus beneficios y potenciales.

Eva de Laat y Borre Akkersdijk © byborre

Eva de Laat y Borre Akkersdijk
© byborre

© byborre

© byborre

 

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4

feb
2014

Intel define su política acerca de los metales provenientes de regiones en guerra.

Intel descubre su proyecto “Conflict Free” de no comprar metales provenientes de la República Democrática del Congo, donde la lucha por el control de las minas y su venta genera masacres en masa.

Actualmente, existen 4 minerales metálicos indispensables en la fabricación de cualquier dispositivo electrónico, como videoconsolas, ordenadores y teléfonos móviles.

Se tratan de tungsteno, paladio, estaño y oro. Los dos primeros son bastante escasos encontrándose la mayoría de la minas en El Congo donde se vive uno de los conflictos armados más terribles de la historia con más de 54 millones de personas asesinadas.

En el CES 2014, el CEO de Intel, Brian Krzanic, anunció que todos sus productos a partir del 2014 serían “Conflict Fre”, libres de conflicto, es decir, sin minerales provenientes de la República Democrática del Congo.

En el siguiente vídeo nos explican que la solución es tan sencilla como que la cadena de aprovisionamiento se negase a comprar y/o utilizar minerales que viniesen de este país africano.

Aunque el conflicto parece que no es tan sencillo de resolver, esta iniciativa puede suponer un impacto positivo para la sociedad y un intento para convencer a todas las industrias de que sigan sus pasos.

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24

ene
2014
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Casa rodante ecológica

Casa rodante ecológica

© REED Verde Mountain College

OTIS (Optimal Traveling Independent Space) ha sido diseñada y construida por dieciséis estudiantes del REED Green Mountain College. Tiene un diseño en forma de vaina aerodinámica y está especialmente concebida para ser remolcada con un turismo normal. Tiene su propio sistema de recolección de agua de lluvia que alimenta el agua corriente, además cuenta con un sistema de paneles solares para proporcionar electricidad. Para los desechos humanos, utiliza un inodoro con sistema de compostaje.

© REED Green Mountain College

© REED Green Mountain College

© REED Green Mountain College

© REED Green Mountain College

© REED Green Mountain College

© REED Green Mountain College

© REED Green Mountain College

© REED Green Mountain College

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Vía Tree Hugger

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15

ene
2014
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Fairphone, un teléfono comprometido social y medioambientalmente

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La compañía holandesa Faiphone, está comprometida a cambiar el mundo de la telefonía móvil, al menos en cuanto a fabricación se refiere, demostrando que las cosas se pueden hacer de otra manera. Una política que deberían seguir todas las empresas, no sólo las de telefonía móvil.

Aunque ha sido un trabajo complicado, han demostrado que se pueden fabricar móviles reduciendo los impactos negativos sociales y medioambientales.

Fairphone vende móviles fabricados con materiales libres de conflictos, es decir, que los materiales necesarios para la fabricación de los móviles se ha conseguido bajo unas buenas condiciones de trabajo y con una regulación ambiental apropiada.

Fairphone basa toda su política empresarial en tres pilares básicos, la transparencia, el comercio justo y la sostenibilidad.

que es fairphone

No destaca por cuestiones técnicas, que son las un Smartphone normal. Cuenta con una pantalla táctil de 4,3 pulgadas con una resolución de 960 x 540 píxeles, una cámara de 8 megapíxeles, procesador de cuatro núcleos a 1,2 GHz, 16 GB de memoria integrada y 1GB de RAM. Pero su mayor ventaja es que es código libre por lo que el usuario podrá instalar el sistema operativo que quiera como Firefox OS, Android  o Ubuntu.

En Europa ya han vendido 25.000 teléfonos y ya los están empezando a recibir sus compradores. Si bien no es el mejor Smartphone del mercado en cuanto a características técnicas, éticamente es el mejor. Además de contar con un diseño estético muy bonito y ser técnicamente correcto, social y medioambientalmente  es perfecto.

Desde Reciclago os animamos a que os fijéis en este móvil y que si queréis cambiar el que ya tenéis o animamos a reciclarlo, pues reciclando móviles que ya no se usan, el 90% de sus materiales se pueden volver a utilizar lo que ayudaría a disminuir los conflictos sociales y medioambientales.

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23

may
2013
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Juguemos, plantemos un árbol y evitemos la deforestación


Todos sabemos que los teléfonos móviles, en especial, los smatphones contaminan el medio ambiente y sobreexplotan los recursos de la Tierra. Sin embargo, tienen un lado “verde” y son las cientos de aplicaciones ecológicas que se han inventado para cuidar del planeta.

Tree Planet 2 es un juego para iOS y Android cuya finalidad es la de combatir la deforestación. Se trata de un sencillo juego al estilo Tamagotchi o Pou en el hay que plantar un árbol y cuidarlo. El usuario debe regarlo, echarle fertilizantes y abonos, plantar otras especies. Según se van cumpliendo las misiones y pasando lo niveles, el árbol va creciendo. Una vez se acaba el juego, la compañía plantará un árbol real en el lugar que se elija (Mongolia, Corea del Sur o Tailandia).

Tree Planet es una aplicación gratuita, pero consiguen ingresos a partir de la inclusión de publicidad de compañías de fertilizantes y artículos de jardinería y envían ese dinero a empresas y organizaciones incluida la ONU con su Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (UNCCD) para que sean ellas las que planten los árboles.

Además se pueden seguir los pasos del árbol que se ha plantado gracias al usuario. Cada cierto tiempo envían información sobre cómo le va.

Con esta aplicación podemos contribuir a mejorar la reforestación del mundo y hacer que, al menos, los perjuicios que causan los móviles, sirvan para algo.

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Fotos: Google Play

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9

may
2013
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Apps verdes, la parte más ecológica de los smartphones vs fabricación y reciclaje

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Desde la aparición de los teléfonos inteligentes o smartphones el boom de las aplicaciones ha sido enorme. Existen aplicaciones para casi cualquier cosa, vídeo, juegos, música, pero también existen aplicaciones que nos enseñan a ser más respetuosos con el medio ambiente, y de paso a ahorrar dinero.
Entre las apps que nos ayudan con el medio ambiente, encontramos aplicaciones que nos indican los puntos más cercanos para reciclar como “Dónde Reciclar” (Android) o “Guía de reciclaje” (Android e iOS) de Ecoembes que nos explica donde debemos depositar cada residuo. Las aplicaciones que luchan por combatir la contaminación también tienen cabida, por ejemplo Pollution, que mide la contaminación en tiempo real, Noise Meter que mide la contaminación acústica, Ecorio que mide el CO2 que emitimos a la atmósfera en nuestro trayecto, entre otras muchas.

Dentro de las apps que miran por nuestros bolsillos y nos ayudan a ahorrar:

Ahorrar en el hogar es un tema que muchos tienen pendiente. Energy Saver (Android e iOS), que nos ayuda a ahorrar energía y agua en casa, además están “Ahorro en casa” y “Ahorro de energía en el hogar” que nos dan consejos prácticos.

Ahorrar energía en el móvil también es importante, pues uno de los principales inconvenientes de los teléfonos inteligentes es su uso intensivo de la batería. Para ahorrar batería existen aplicaciones que alargan la duración de la batería, como Juice Defender (Android) y Battery Gold (iOS). Recientemente, Audi ha lanzado una aplicación para Android, Star Stop, que ayuda a reducir el consumo de la batería del móvil.

Un tema muy interesante para nuestra economía es el ahorro de combustible, con Fuel Calculator (Android) y Tip Fuel Calculator (iOS) podemos analizar el consumo de combustible.

Sin embargo y a pesar de todas estas aplicaciones verdes, se encuentra un proceso de fabricación que no se caracteriza por ser muy ecológico. Algunos de sus materiales, como el coltán, se encuentran en países donde existen conflictos armados por el control de las minas dejando miles de muertos. También están bajo sospecha los métodos utilizados para la obtención de otros materiales, por ejemplo el estaño que ha utilizado Samsung de la isa de Bangka en Indonesia, que estaba siendo investigada bajo sospecha de explotación infantil y prácticas mineras no reguladas y potencialmente dañinas.

Al proceso de fabricación hay que sumarle lo poco que se reciclan. El 90% de los elementos del móvil son reciclables, pero parece que en nuestro país sabemos poco de ello. Cada año nos deshacemos de 25 millones de móviles, pero sólo uno de cada cinco acaba reciclado. Una tendencia que debería cambiarse, ya que con el reciclado podemos reducir la explotación de la tierra, evitar los conflictos armados, explotación infantil y también podemos alargar la vida útil de los teléfonos que no están totalmente desahuciados.

Fuente: Desarrollosostenible.es y kleanindustries.com

Foto: Guía de Reciclaje de Ecoembes

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7

may
2013
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Ética tecnológica / Obtención materiales de teléfonos móviles

Los teléfonos móviles y muchos otros aparatos tecnológicos se componen de un material altamente valorado, el coltán.

El coltán es una mezcla de los minerales columbita y tantalita (óxido de tantalio, hierro y manganeso). La mayoría de este mineral se encuentra en la República Democrática del Congo (80%), Australia (10%), Tailandia y Brasil (10%).
Este mineral es muy preciado por su enorme capacidad de conductividad eléctrica. Existen otros materiales para la conductividad eléctrica, como el cobre, pero por un hilo de coltán, el hilo de cobre tendría que ser cien veces más grande.

Alrededor del coltán han surgido diversos daños colaterales:

1. La explotación de los niños para extraer este mineral. Utilizan niños porque son pequeños y pueden introducirse en pequeñas cuevas o socavones. Según Alberto Vázquez Figueroa en su libró Coltán (2008), afirma que, por cada kilo de mineral, han muerto tres niños en las minas.

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2. Como consecuencia de la exposición a este mineral, según el Instituto de Ciencias Nucleares de la Universidad de Nairobi, se han encontrado altos niveles de radiación entre los trabajadores del coltán.

3. La posesión y manejo de estas minas es sinónimo de poder y dinero. Han sido varios los conflictos armados entre guerrillas para poder obtener el control de las mismas.

Tras todos estos daños, hay muchas empresas que han decidido dejar de trabajar con el coltán y si bien algunas continúan utilizando este y otros materiales que se encuentran en zonas de conflicto, intentan minimizar todos estos daños.

Podemos encontrar estas empresas en la lista Conflict Minerals Company Ranking (lista de empresas de minerales conflictivos), realizada por la organización Hope for Congo (Esperanza para el Congo), que determina el nivel de compromiso ético que estas empresas tienen a la hora de trabajar con minerales procedentes de la violencia.

La lista la encabeza Intel, con una puntuación de 60, siendo la primera empresa que se comprometía a realizar productos totalmente libres de minerales en conflicto del Congo. En segundo lugar se encuentra HP con 54 puntos, Philips con 48, etc. En cuanto a los fabricantes de móviles, que están por debajo de los anteriores, nos encontramos en primer lugar con Apple (38 puntos), Motorola (35 puntos) y Nokia (35 puntos) como instituciones comprometidas. No lo son tanto, sin embargo, Lg, Sony y Samsung con 27 puntos, ni HTC con 4 puntos.

Nosotros como consumidores podemos colaborar con la ética tecnológica con un gesto muy sencillo: reciclar los móviles y dispositivos antiguos para que el coltán que contengan pueda ser reutilizado.

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