Archivos de la categoría Tecnología’

11

jun
2015

85 millones de móviles sin reciclar contaminan el medio ambiente

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Cuando cambiamos de móvil, tenemos varias opciones para deshacernos del móvil que dejamos, venderlo de segunda mano o reciclarlo, lo que le daría una segunda oportunidad tanto de uso como de recopilación de materiales para hacer nuevos elementos, o dejarlo olvidado en un cajón.

Según un estudio publicado en la revista International Journal of Life Cycle Assessment (Revista de Análisis del Ciclo de Vida) en Gran Bretaña existen 85 millones de terminales olvidados en cajones, lo que supone un grave problema para el medio ambiente por los tóxicos que emanan, pero también porque esos 85 millones de móviles contienen cuatro toneladas métricas de oro que se están desperdiciando.

En el estudio echan la culpa de este estado a las operadoras de telefonía por no ofrecer incentivos al reciclaje de los terminales, aunque también lo hacen a los consumidores y la desinformación cultural respecto a la contaminación de los objetos electrónicos.

Si se reciclasen todos esos móviles, nos ahorraríamos 84.000 toneladas de dióxido de carbono y seguir destrozando diversos lugares para la extracción de materiales porque un móvil es reciclable al 90%.
Por tanto, una vez más, se demuestra la importancia de reciclar móviles para el medio ambiente.

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9

jun
2015

Batería del móvil hecha a partir del reciclaje de colillas de cigarros

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El pasado día 5 de junio fue el Día Internacional del Medio Ambiente en el que se instaba a llevar a cabo un consumo responsable en una sociedad donde lo que imperar es consumir por consumir, y consumimos demasiadas cosas, no sólo comida, también ropa, muebles, aparatos eléctricos… y tabaco. Todos ellos generan desechos que se han convertido en un problema medioambiental, sin embargo, algunos se han transformado en una fuente inagotable de recursos, ya que su reciclaje ha contribuido a crear nuevos productos no contaminantes, como las heces que se transforman en agua, la orina que genera energía, la basura que crea biogás, etc.

A estos desechos deben sumarse las colillas de los cigarros usados, unos 4,5 billones, y es que investigadores de la Universidad de Seúl, han demostrado que el reciclaje los filtros de los cigarrillos sometido a un proceso de pirolisis, sirven para hacer supercondensadores, las futuras baterías de ordenadores y smartphones.

Puede parecer sorprendente, pero estos filtros poseen una altísima eficiencia energética, superior incluso a los prometedores nanotubos de carbono o el grafeno. La pirolisis descompone los materiales de los filtros, de los que se obtiene un material híbrido de carbono con una estructura rica en microporos, idónea para la fabricación de supercondensores.

Si el proyecto se llevase a cabo se solucionarían dos problemas, uno el rendimiento energético de las baterías actuales y el problema medioambiental que provocan los desperdicios de los cigarros usados.

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17

mar
2015

Viajando con un drone por la cueva más grande del mundo

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En un post anterior os dejábamos las cuevas más impresionantes del mundo, donde el primer puesto lo ocupaba Hang Sơn Đoòng, la cueva más grande del mundo, con 9 kilómetros de galerías que incluyen una enorme sala principal de 5 kilómetros de largo, 200 metros de alto y 150 metro de ancho.

Para los que no hemos tenido la suerte de estar en vivo en la cueva, el fotog´rafo Ryan Deboodt grabó durante 10 horas el interior de la cueva con un drone para que podamos deleitarnos con el espectacular interior de Hang Sơn Đoòng.

Hang Son Doong from Ryan Deboodt on Vimeo.

Vía Xataca

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5

mar
2015

7 mil millones de móviles para 2015 y sus consecuencias

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Aprovechando uno de los descansos para desayunar, en nuestra pequeña tertulia, uno de nuestros compañeros comentaba que anoche reciclaron uno de los reportajes del programa “En tierra hostil”, concretamente, el que trataba sobre la explotación del coltán para los móviles, y haciéndonos eco del reciente informe de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, queremos mostraros unos datos algo escalofriantes.

Según el informe “The World in 2014: ITC Facts and figures” (El Mundo en 2014: hechos y cifras de la TIC, Tecnologías de la información y comunicación) en 2014 se alcanzó la cifra de 6.915 millones de móviles en uso a nivel mundial y augura que el 2015 esa cifra aumentará hasta los 7 mil millones de móviles, llegando casi a la paridad móvil/humano. Recordemos que actualmente, el mundo cuenta con 7.300 millones de personas.

Ya os hemos contado en varios post de dónde salen los valiosos materiales con los que están hechos nuestros móviles y los conflictos armados que está suponiendo nuestro consumo excesivo de esta tecnología y es que la demanda de estos minerales se incrementa debido a una alta tasa de renovación de terminales móviles, en España, una media de 18 meses, y una baja tasa de reciclaje de móviles. Se calcula que en nuestro país hay casi 100 millones de móviles guardados en los cajones de nuestros hogares.

¿Cuál sería la solución? No es una solución simple porque hay muchos implicados, pero está en nuestra mano poder disminuir esta demanda, por ejemplo, alargando la vida de nuestro móvil, reciclando los móviles viejos o en desuso, y presionando a la marcas para que dejen de adquirir coltán de lugares en conflicto armado por la extracción de los materiales.

Podéis ver el reportaje de “En tierra hostil” para ampliar el tema. Reportaje

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19

nov
2014

El olivino, una roca con la posibilidad de salvar el planeta

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La contaminación en el mundo proviene de varias esferas, los plásticos, vertidos, tóxicos, etc, pero el que quizá está más presente en lo que vemos y sentimos día a día, es la contaminación atmosférica por CO2, causante del calentamiento global.

Según Olaf Schuiling, un geoquímico holandés retirado, la solución al calentamiento global está en el olivino, un mineral de tonalidades verdes, que es capaz de absorber el CO2 del aire y que está presente de manera abundante en la tierra.

Este mineral lleva haciéndolo desde hace millones de años, sin embargo, para que esto se pudiese hacer en nuestros días es necesario esparcir el mineral por los campos, playas, caminos, etc. “Espolvoree esta piedra triturada y a la larga se retirará suficiente dióxido de carbono para reducir el ascenso de las temperaturas globales” dijo Olaf al diario The New York Times.

“Que la tierra nos ayude a salvar a la Tierra”, dijo el Dr. Schuiling, que lleva con esta idea desde hace varias décadas y que a sus 82 años, sigue escribiendo artículos sobre el tema en su despacho de la Universidad de Utrech.

La idea del Dr. Schuling es una de las varias de geoingeniería que ya hay para reducir los niveles de CO2. Sin embargo, hay otras más rápidas y más factibles, pero con más riesgos, como la creación del equivalente a una sombrilla en todo el planeta por la dispersión de gotas reflectantes en la estratosfera o la pulverización de agua de mar para crear más nubes sobre los océanos.

Stratospheric Particle Injection for Climate Engineering via Wikipedia

Stratospheric Particle Injection for Climate Engineering
via Wikipedia

Nadie puede decir con seguridad si la geoingeniería funcionaría, pues muchos enfoques son vistos como poco prácticos, por ejemplo, utilizar el olivino llevaría décadas y tampoco se sabe el impacto medioambiental que tendría su extracción, transporte y tratamiento de los miles de millones de toneladas que se necesitarían.

Además, algunas voces en contra de este tipo de ideas alegan que esto distraería del principal objetivo, que es reducir las emisiones de dióxido de carbono, que son las causantes del cambio climático.

No obstante, podría ser un complemento más para la lucha contra calentamiento global en conjunto con la reducción de las emisiones de CO2 a la atmósfera.

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6

nov
2014

La ONU advierte que la basura electrónica es una bomba ecológica

Vertedero de basura electrónica de Agbogbloshie, Accra, Ghana.                           Foto: Cosima Dannorizter

Vertedero de basura electrónica de Agbogbloshie, Accra, Ghana. Foto: Cosima Dannorizter

Desde nuestra posición, no es muy difícil darse cuenta de la razón que tiene la ONU en cuanto a la basura electrónica. Ellos advierten de que millones de móviles, cámaras digitales y demás artilugios acaban en la basura común. Pero el problema es aún mayor, ya que va creciendo año a año. Si en el año 2000 se produjeron alrededor de 10 millones de toneladas de desechos electrónicos, en la actualidad son unos 50 millones. Para hacer una equivalencia, eso serían 8 veces el peso de la gran pirámide egipcia de Guiza.

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Esta cifra significa que cada habitante del planeta genera una media de siete kilos de basura electrónica y se calcula que en los próximos tres años esos residuos aumente en un tercio (no queremos pensar en el año 2050 cuando la población mundial alcance dos billones más de personas) aunque la basura generada depende de la riqueza y consciencia ambiental de cada país. Así, los cataríes generan alrededor de 63 kilos por persona, 30 los estadounidenses, 23 los alemanes, 18 los españoles, 9 los mexicanos, 7 los brasileños, hasta los 620 gramos que genera un maliense.

La peligrosidad de estos aparatos, una vez terminada su vida útil, que cada vez es más corta, reside en sus componentes, sobre todo los metales pesados, como el plomo, mercurio, cadmio o zinc, los cuales pueden acabar filtrándose en la tierra, perjudicando el medio ambiente y la salud de los humanos. Es por eso, que su correcto reciclado es tan importante, aunque sólo se hace de una mínima parte, según denuncian Naciones Unidas y grupos de protección medio ambiental.

La Oficina de Naciones Unidas para el Desarrillo Indsutrial (ONUDI), con sede en Viena, calcula que en 2016 los países en desarrollo producirán más basura electrónica que los industrializados. Un desafío añadido porque estas naciones cuentan con menos medios para abordar el problema.

Para intentar dar respuesta a esta situación, la ONU ha lanzado la Iniciativa StEP, con el fin de promover la reutilización y aumentar el ciclo vital de los productos electrónicos, que actualmente, tienen una fecha de caducidad, conocida como obsolescencia programada, algo que en Francia están a punto de prohibir.

Ruediger Kuehr, secretario ejecutivo de StEP, reconoce que aunque este es un problema medioambiental subestimado, al menos comienza a figurar en la agenda política internacional. “Estamos muy al inicio, por el momento no podemos decir que estemos en el buen camino, pero al menos está abriéndose paso en la agenda política”, explica Kuerh. “Quienes toman decisiones políticas, como los Gobiernos, son conscientes de que esto es una bomba de relojería y de que se deben tomar decisiones”, asegura.

El problema afecta a todos los países, no sólo a los que reciben la basura ilegalmente, porque en los países ricos tampoco se recicla lo suficiente, falta concienciación sobre el problema, en parte por la poca información acerca de cómo se reciclan estos aparatos y en parte porque, al menos en España, se dificulta su reciclado. Normalmente, para reciclarlos hay que desplazarse hasta un punto limpio, que se encuentra en las afueras de las ciudades. Además, se tiene una visión equivocada de los peligros. “Los consumidores (en los países industrializados) no son del todo conscientes del desafío que supone la basura electrónica”, ya que consideran que un problema lejano, que afecta a quienes desmantelan los equipos de forma rudimentaria en África o Asia.

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Y aunque esto es un tipo de reciclaje, también supone un problema. Los que “reciclan” estos aparatos en África o Asia, se enfrentan a la no infraestructura para hacerlo y lo realizan precariamente, contaminando el aire y poniendo en riesgo su propia salud.

Kuerh afirma que algunas empresas tecnológicas han comenzado a tomar “cierta responsabilidad sobre la basura electrónica generada” mediante distintos programas como Nokia o Apple, pero carga sus críticas al consumidor que demanda tecnología al menor coste.

Hay que criticar al consumidor, que sólo quiere la última tecnología por  muy poco dinero. Y eso se traduce en que es muy difícil reparar o es de muy baja calidad, lo que reduce la vida de estos productos”, subraya.

Para este experto, el objetivo a largo plazo es “cerrar el ciclo y llegar a un modelo sostenible”, en el que la empresas puedan crear nuevos productos reutilizando materiales antiguos. Por ejemplo, de los móviles, es reciclable el 90% de sus materiales, lo mismo ocurre con los ordenadores. En su mayoría es plástico, pero también oro, plata y platino, lo que también se traducirían en una menor explotación de la tierra para adquirir dichos materiales.

Otro problema con el que se han topado es la exportación ilegal de basura electrónica desde los países ricos a África y Asia, al menos 250.000 tonelada de basura electrónica salen de Europa cada año de forma ilegal a vertederos como el de Acra en Ghana o Guiyu en China.

En definitiva, es un trabajo de todos, ciudadanos, gobiernos y empresas. Hay que concienciar, pero también poner facilidades.

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29

oct
2014

Un avión transparente que podría reducir la contaminación

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Más de un@ vivimos en las nubes y siempre hemos soñado con poder verlas de cerca y tocarlas como si fuesen esas nubes esponjosas que vemos cuando miramos al cielo, tanto nos gustan que siempre que viajamos en avión nos pedimos el lado de la ventana para quedarnos embobados durante el trayecto.

Pues la compañía británica Centre for Process Innovation (CPI) está trabajando en el diseño de un avión que no tendría ventanas. El fuselaje de la aeronave estaría hecho de paneles-pantallas de alta definición flexibles, OLED, que emitirían en tiempo real lo que ocurre fuera, creando la ilusión de que las paredes son transparentes.

Además, durante el trayecto, los pasajeros podrían elegir lo que quieren ver u optar por la realidad aumentada y así saber por dónde están pasando.

Lo interesante de hacer los aviones así, no es solo la experiencia del viajero, también se reduciría el consumo de combustible y por tanto, las emisiones de CO2. Está tecnología, permitiría que los aviones fuesen más delgados, ligeros y resistentes que los de hoy. Esto haría que el peso del avión disminuyese en un 1% y ahorrase un 0.75% del coste del combustible. Por lo que, al quemar menos combustible, menos emisiones de CO2 y por lo tanto, menos nocivo para el medio ambiente.

Si finalmente, salen al mercado, cosa poco probable, no veremos estos aviones en menos de diez años. No obstante, sus creadores opinan que el futuro de los aviones pasa por esta tecnología. Mientras, seguiremos estando en las nubes.

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22

oct
2014

¿Qué hago con las botellas de plástico usadas? Ropa. Máquina que recicla botellas de plástico y las convierte en ropa.

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Desde hace algún tiempo hemos estado viendo que las botellas de plástico al ser recicladas tienen múltiples usos, por ejemplo, reconvertirlo en diésel, obras de arte y también hemos visto que se puede convertir en ropa, pero hasta ahora lo hacían grandes empresas. Sin embargo, ahora lo podemos hacer en casa.

La máquina que se encarga de hacerlo se llama PETE y es un creación del húngaro Kovács Apor que ha quedado como finalista de los premios Electrlux Design Lab 2014, un concurso de diseño para estudiantes donde se presentan soluciones interesantes para el planeta y para el hogar. Esta máquina es una especie de cubo que lo que hace es convertir las botellas PET en prendas de vestir que elijas en ese momento.

Su funcionamiento es muy sencillo, el usuario escoge la prenda que desea en ese momento y PETE le indica el número de botellas que necesita para confeccionarlo. Una vez transformado, nos encontramos con una prenda de poliéster.

Según cuenta Kovács, la idea surgió mientras visitaba con sus amigos el Delta del Danubio tras una época de lluvias que dio lugar a un aumento en el nivel del agua, inundando incluso la vegetación de la orilla. Estas inundaciones trajeron consigo una gran cantidad de basura, la mayoría botellas de plástico. Esta situación le produjo una gran tristeza y le hizo pensar en la mejor manera en que podíamos reciclar las botellas directamente en casa y aquí es donde surgió PETE.

Aunque parece algo de películas futuristas, es muy probable que en poco tiempo lo veamos en el mercado y en más de un hogar, donde ya sabrán qué hacer con las botellas de plástico. Es un invento que puede ayudar en muchos sentidos, tanto a no contaminar el medio ambiente, como a ahorrar en cuestión de moda. Ya vemos a muchos maridos comprando PETE.

El 12 de noviembre se decidirá en París el ganador de este premio.

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6

oct
2014

Cómo reducir la contaminación en la fabricación de cerveza, Brujas y su “cerveceoducto”

In Bruges, they deliver the beer by pipeline Lloyd Alter (@lloydalter) Business / Green Investments September 30, 2014 Share on Facebook Bruges CC BY 2.0 In Bruges/ Wikipedia

CC BY 2.0 In Bruges/ Wikipedia

La ciudad medieval de Brujas, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, lo que traduce en que es “un ejemplo sobresaliente de un tipo de edificio, conjunto o paisaje arquitectónico o tecnológico, que ilustra una etapa significativa en la historia de la humanidad”, por lo tanto debe quedar intacta y apenas se puede hacer modificaciones. Así que si eres una cervecería que data de 1564 con fabricación propia y quieres comprometerte con el medio ambiente, se te pueden ocurrir muchas ideas, como un conducto de que vaya directo desde la fábrica hasta la cervecería.

Eso es lo que va a hacer la Cervecería De Halven Maan, que por expansión del negocio construyó una nueva fábrica a 3 kilómetros de Brujas y han estado funcionando como antaño, con camiones que transportaban la cerveza de la fábrica a la cervecería.

De Halve Maan brewing vats.  De Halve Maan

De Halve Maan brewing vats. De Halve Maan

Este año han conseguido la aprobación para construir este gaseoducto entre la cervecería y la fábrica contribuyendo a evitar más contaminación con el transporte de la cerveza, donde hasta ahora utilizaban unos 500 camiones al año. Ahora, serán sustituidos y llegarán 6.000 litros de cerveza cada hora y se reducirán de forma considerable las emisiones de carbono.

“Con el tiempo, con este innovador plan de inversión se reduciría la cantidad de transporte de camiones de gran tonelaje en un 85%”, dice Franky Dumon, el regidor de la ordenación del territorio que aprobó el proyecto en nombre del consejo de la ciudad. “Es un ganar-ganar para todos”

Los residentes de Brujas estarán encantados de tener el oleoducto cuando este se rompa y haya una rotura en la tubería ¡Cerveza gratis para todos!

Información vía Wired

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19

sep
2014

El reciclaje de móviles ayudaría a disminuir la minería

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Nos encanta encontrar estudios y noticias en las que se demuestra que reciclar móviles es conveniente para evitar contaminar y también para disminuir la minería que tantos lugares ha transformado.

En Reciclago nos dedicamos a recomprar los móviles que están en desuso y una vez están en nuestro poder, recuperamos los que se puedan salvar y los volvemos a reutilizar, y en caso de que no se puedan rescatar, los reciclamos según la normativa europea RAEE para que se puedan extraer todos los componentes que se pueden volver a utilizar como plásticos, oro, plata, cobre…

Según Umicore, bastan 35 móviles viejos para conseguir hasta 300 gramos de oro. Mientras que los geólogos afirman que de una tonelada de mineral se obtiene un gramo o dos de oro.

Ahora bien, el oro que hay en los circuitos de los móviles está disperso y hay que acoplarlo, aunque esta tarea parece que cada vez más fácil, gracias al micelio, una masa de filamentos que forman parte de los hongos y ayuda a la recolección de oro en los móviles reciclados.

Sin embargo, la industria minera no ha dudado en contraatacar afirmando que el oro que contiene un teléfono cuesta un 1 dólar y por lo tanto, sería mucho más costoso iniciar una industria del reciclaje móvil.

No obstante, también hay voces a favor como el hasta ahora comisario europeo para el medio ambiente, Janez Potocnik, que afirmó que con la cantidad de basura electrónica europea se podrían sacar hasta 600 millones de toneladas de minerales y reutilizarlos e introducirlos de vuelta a la economía, avanzando a una sociedad sin desperdicios.

El pero a todas estos datos, es que si bien reciclar móviles contribuye a obtener materiales como oro, plata, cobre, etc, no sería suficiente para acabar con industria minera (se necesitarían reciclar unos 300 millones de móviles al día), pero si  sería suficiente para disminuirla y dejar de destrozar lugares maravillosos.

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